Huvudmeny

Med anledning av coronaviruset: Med anledning av rekommendationerna från regeringen har Högskolan i Borås ställt om till undervisning på distans, så långt det är möjligt. Detta gäller till terminsslut den 7 juni. Håll dig uppdaterad.

2020-01-13 08:15

Ny unik metod för andra generationens bioetanol


Nu kan teknik för att behandla avloppsvatten användas till att producera bioetanol från jordbruksavfall. Det är möjligt tack vare en unik membranreaktor utvecklad av Amir Mahboubi Soufiani, som nyligen försvarade sin avhandling inom resursåtervinning vid Högskolan i Borås.

I avhandlingen "Immersed flat-sheet membrane bioreactors for lignocellulosic bioethanol production" beskriver han sitt doktorandprojekt där han fokuserade på två processer; en som behandlar avloppsvatten där produkten är renat vatten. Den andra handlar om andra generationens bioetanolsproduktion, något som uppmuntras i EU:s direktiv om att öka andelen förnybara biobränslen.

Vi möts i hans kontor. Han är glad då han genomfört sin disputation några dagar tidigare och samma kväll är det dags för disputationsfest. Han berättar om sina studier lugnt och pedagogiskt och börjar med att förklara vad andra generationens bioetanol är för något.

Amir Mahboubi Soufiani– Det finns många fördelar med det. Till exempel kommer substraten, alltså råmaterialet, från en restprodukt. I min studie kommer det från jordbruk och odling av vete. Det gynnar planeten att inte använda ett råmaterial som skulle kunna användas till mat eller djurfoder.

Amir Mahboubi Soufiani använde halm – en rest som blir över när vete skördas. Med hjälp av jäst omvandlas halmen till etanol (Restprodukter från jord- och skogsbruk kallas lignocellulosiskt avfall).

– För varje kilo vetekorn som skördas återstår 1,3–1,4 kilo halm, som för närvarande antingen bränns eller förvandlas till biobränsle. År 2019-2020 kommer 2 175 miljoner ton vete att ha skördats över hela världen. Föreställ dig hur många ton halm det innebär! Men det här är råvaror med stor potential – inte avfall.

Fram till nu har processen att framställa andra generationens bioetanol fört med sig tekniska och ekonomiska utmaningar. Dessa har Amir Mahboubi Soufiani löst genom att använda processen för att behandla avloppsvatten.

– Genom att slå samman två metoder har vi ökat produktiviteten och avkastningen och samtidigt minskat volymen, antalet steg och även miljöavtrycket, säger han.

Utvecklat unikt membran

Dessutom har han utvecklat en helt ny teknisk lösning: Ett nytt membran. Membran fungerar som ett filter där det är möjligt att behålla det som är önskvärt inuti reaktorn och filtrera ut resten. Det nya membranet gör att processen kan skräddarsys så att den önskvärda produkten kommer ut så fort som möjligt och dessutom är ren och högkoncentrerad. Genom detta har han även öppnat upp för nya användningsområden för membranreaktorer utöver behandling av avloppsvatten.

Den nya membranreaktorn som han har utvecklat kallas ”reverse membrane contactor” (som högskolan nu, tillsammans med finansiären the Flemish Institute for Technological Research, VITO NV, i Belgien, har tagit patent på).

– Utan den skulle tekniken ha fungerat ändå, men den hade inte varit optimal, säger han. Och den här tekniken kan också användas inom flera olika områden. Nästa steg är att producera värdefulla fettsyror istället för bioetanol, säger han.

Amir Mahboubi Soufiani säger att det finns ett stort intresse för teknologin både från etanolindustrins sida men även när det gäller behandling av avloppsvatten.

Han kommer fortsätta bedriva forskning vid Högskolan i Borås. Men först fest.

Läs mer

Länk till avhandlingen

Amir Mahboubi Soufianis forskarprofil

Tidigare nyhet Teknik för avloppsrening får nytt användningsområde

Text: Anna Kjellsson

Bild: Privat

Porträtt: Suss Wilén